Estudio de insectos con flor de Borago

JAN VAN KESSEL (El Viejo)
(Amberes 1626 – 1679)

Óleo sobre cobre. 10,4 cm x 16,2 cm. 1660 ca.

Las pinturas de este tipo, en las que Jan van Kessel el Viejo era el maestro supremo,
representan una categoría muy especial de la naturaleza muerta. Si bien su abuelo, Jan
Brueghel el Viejo, y su tío, Jan Brueghel el Joven, eran destacados pintores de la
naturaleza muerta, solo Van Kessel era un especialista tan hábil en la reproducción de
insectos. El artista logró esta capacidad para observar y representar cada espécimen con
tanto cuidado que cada insecto puede ser fácilmente identificado por la entomología
moderna. Una ramita de borraja común (Borago officinalis) en flor está delicadamente
preparada en el centro de la composición. A su alrededor, miles de insectos, incluyendo
dos especies de polillas, dos mariposas, algunos escarabajos, una hermosa libélula, una
avispa, una mariquita y muchos otros insectos voladores. Las mariposas y las polillas se
representan con alas extendidas y cerradas, mientras que otros insectos se colocan en
diferentes posiciones en diferentes planos ideales, vistos ahora desde arriba, ahora desde
un lado o en perspectiva. El uso simultáneo de diferentes puntos de vista, que hace que
el espacio de la pintura sea “imposible”, no debe atribuirse a una limitación técnica por
parte del artista, sino a una elección artística consciente. Van Kessel estaba claramente
acostumbrado a trabajar al principio en una serie de estudios independientes, y solo
posteriormente (y cuando fue necesario) los combinó en el trabajo general. Esta
elección significó representar la coexistencia ideal de insectos que difieren ampliamente
por región y época del año, recopilados intelectualmente y exhibidos al espectador
como si emergieran de una catalogación mental y completamente enciclopédica.
La obra está pintada en cobre, un medio excepcionalmente suave y brillante, ideal para
la meticulosa y refinada técnica de Van Kessel, que realza el brillo de los colores y
otorga a las pinceladas individuales un cromatismo esmaltado vívidamente. Pinturas
como estas, que hicieron al artista famoso en todo el mundo, pueden considerarse
auténticas obras maestras.

Pintor flamenco, descendiente de una nutrida saga de pintores. Era nieto por línea
materna de Jan Brueghel de Velours y sobrino de Jan Brueghel el Joven y de David
Teniers II, de quienes fue discípulo. Al igual que su abuelo, cultivó una amplia variedad
de géneros pictóricos, entre los cuales se encuentran los bodegones y flores, animales,
paisajes, alegorías y obras religiosas. Como pintor de flores manifestó una clara
influencia de su abuelo Jan Brueghel de Velours. Pero dentro de esta temática, también
podría considerarse seguidor de Daniel Seghers, ya que pintó gran número de guirnaldas
que rodean cartelas, casi siempre en torno a escenas realizadas por otro pintor. Cultivó
también, aunque con menor asiduidad, representaciones de carácter alegórico. Gustó
también de representar animales, movido probablemente por cierto interés zoológico. Su
preferencia se dirigió casi siempre hacia especies de pequeño tamaño, principalmente
peces y aves. Para la representación de animales se inspiró, en múltiples ocasiones, en
obras de otros pintores. Jan Brueghel, Frans Snyders o Roeland Savery son algunos de
sus referentes. En otras ocasiones, una escena bíblica sirve como excusa para la
representación pormenorizada de un amplio repertorio de la fauna.

BIBLIOGRAFÍA

  • Bruegel, une dynastie de peintres, cat. exp., Bruselas, Europalia, 1980, pp. 313-
    132.
  •  The Age of Rubens, cat. exp., Boston, Museum of Fine Arts, Ludion Press, 1993,
    pp. 512-515.
  • Pita Andrade, José Manuel, y Borobia Guerrero, María del Mar, Maestros
    antiguos del Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid, Fundación Colección
    Thyssen-Bornemisza, 1992, pp. 431-433.
  • Greindl, Edith, Les peintres flamands de nature mort au XVIIe siècle, Bruselas,
    Elsevier, 1956, pp. 127-128 y 176-177.
  • Jan van Kessel d. Ä.: 1626-1679. Die vier Erdteile, cat. exp., Múnich, Alte
    Pinakothek, 1973.
  • Hairs, Marie-Louise, Les peintres flamands de fleurs au XVIIe siècle, Bruselas,
    Elsevier, 1955, pp. 112-113 y 225-228.
  • Luna, Juan J., «Jean van Kessel `El Viejo’ y Simón Vouet», Boletín del
    Seminario de Estudios de Arte y Arqueología, vol. XLIX, Valladolid, 1983, pp.
    489-491.
  • Rubens e la pittura fiamminga del seicento nelle collezioni pubbliche
    fiorentine, cat. exp., Florencia, Palazzo Pitti, 1977, pp. 164-173.PROCEDENCIA
    Colección privada, Italia.

MUSEOS
Existen obras de Jan Van Kessel I en las colecciones de los museos de las siguientes
ciudades entre otras: Museo de Bellas Artes de Bruselas – Museo del Prado, Madrid –
Museo Thyssen, Madrid – Koninklijk Museum voor Schone Kunsten, Amberes.

Contactar con la galería sobre esta obra